Saxon (Саксон): Биография группы

Saxon — один из самых ярких музыкальных коллективов британского хеви-метала наряду c группами Diamond Head, Def Leppard и Iron Maiden. У группы Saxon есть уже 22 альбома. Лидером и ключевой фигурой этой рок-группы является Бифф Байфорд.

История возникновения группы Saxon

В 1977 году 26-летний Бифф Байфорд создал рок-бэнд с немного провокационным названием Son of a Bitch. При этом Билл не был выходцем из богатой семьи. До того как всерьёз заняться музыкой, он работал помощником плотника и машинистом котельной на шахте. Кроме того, с 1973 по 1976 гг. он играл на басу в рок-коллективе Coast, состоявшем всего из трёх человек.

Байфорд в группе Son of a Bitch был вокалистом. Кроме него, в группу также вошли Грэхем Оливер и Пол Куинн (гитаристы), Стивен Доусон (басист) и Пит Гилл (ударник).

Saxon (Саксон): Биография группы
Saxon (Саксон): Биография группы

Сначала коллектив Sun of a Bitch выступал в маленьких клубах и барах Англии. Постепенно его популярность увеличивалась. В какой-то момент талантливым рокерам предложили подписать договор с французским лейблом Carrere Records. Однако представители лейбла поставили условие — Байфорд и команда были обязаны отказаться от старого названия. В результате рок-группа стала называться Saxon.

Первые пять студийных альбомов группы

Дебютная пластинка Saxon записана с января по март 1979 года и вышла в том же году. Назвали эту пластинку просто, в честь группы (это очень частый ход). В ней было всего 8 песен. При этом некоторые критики отметили, что она не была выдержана в едином стиле. Какие-то песни были похожи на глэм-рок, какие-то — на прогрессивный рок. Но выход этой пластинки серьёзно повысил узнаваемость группы.

Впрочем, группа стала популярной только после знакомства публики со вторым альбомом Wheels Of Steel. Он появился в продаже 3 апреля 1980 года и сумел занять 5-ю позицию в британском альбомном чарте. В дальнейшем он смог обрести в Великобритании «платиновый» статус (было продано более 300 тыс. копий).

В этот альбом вошла одна из самых известных песен группы «747 (Strangers in the Night)» (идёт речь о большом блэкауте в Соединённых Штатах в ноябре 1965 года). Тогда сбои с электроснабжением произошли сразу в нескольких штатах. Событие вынудило самолёты, оказавшиеся в тот момент в небе Нью-Йорка, отложить посадку и летать над городом в темноте. Эта песня смогла попасть в топ-20 британского чарта.

В ноябре того же года вышел альбом Strong Arm of the Law, закрепивший успех группы. Многие «фанаты» считают его лучшим в дискографии. Но в чартах он не был таким успешным, как альбом Wheels Of Steel.

Saxon (Саксон): Биография группы
Saxon (Саксон): Биография группы

Третий альбом Denim and Leather был издан уже в 1981 году. Фактически это был первый аудиоальбом, который был записан за пределами Великобритании — в женевской студии Aquarius и в стокгольмской студии Polar. Именно в этот альбом вошли такие хиты, как And the Bands Played On и Never Surrender.

Сотрудничество с будущими мировыми звездами

Затем группа Saxon в содружестве с легендарным Оззи Осборном организовала масштабное турне по Европе. А ещё немного позже (уже без Осборна) она выступала с концертами по США. Однажды в рамках этого тура «на разогреве» у коллектива Saxon выступала группа Metallica (этот рок-коллектив ещё только начинал свой творческий путь). Ещё группа Saxon приняла участие в фестивале Monsters of Rock, который состоялся в английской деревне Касл-Донингтон.

Как раз в этот период в группе Saxon сменился барабанщик. Вместо Пита Гилла эту должность занял Найджел Глоклер.

В марте 1983 года группа Saxon выпустила пятый лонгплей Power & the Glory. Он был записан в Соединённых Штатах и был ориентирован прежде всего на американскую аудиторию. Он смог попасть в главный американский хит-парад Billboard 200, однако занял там лишь 155-ю позицию.

Творчество группы с 1983 по 1999 гг. и спор из-за названия

В 1983 году музыканты из группы Saxon из-за финансовых разногласий разорвали договор с лейблом Carrere Records. Они перешли на лейбл EMI Records. Это ознаменовало новый этап в творчестве коллектива. Музыканты начали работать в жанре глэм-рока, а музыка коллектива Saxon стала более коммерциализированной. 

Затем вышли четыре студийных альбома: Crusader, Innocence Is No Excuse, Rock the Nations (в альбоме клавишные партии для некоторых песен записал Элтон Джон), Destiny, которые были выпущены лейблом EMI Records с 1984 по 1988 гг.

Все эти альбомы были коммерчески успешными. Однако большинству старых поклонников группы они не понравились. На творчество группы Saxon негативно повлиял и тот факт, что в начале 1986 года басист и автор многих песен Стивен Доусон ушёл из коллектива. На его место взяли Пола Джонсона, но это нельзя было назвать полноценной заменой.

После выпуска альбома Destiny (1988), который не попал в Billboard 200, лейбл EMI Records не сотрудничал с группой Saxon. Коллектив переживал не самые лучшие времена, и его перспективы казались неопределёнными. В результате новым лейблом группы Saxon стал Virgin Records.

В 1989 и 1990 гг. группа организовала два крупных европейских турне. Первое турне было с группой Manowar. Второе — сольное турне  под лозунгом 10 Years of Denim and Leather.

А в феврале 1991 года в продаже появилась десятая студийная пластинка Solid Ball of Rock. Она была очень удачной, «фанаты» группы Saxon восприняли её в качестве «возврата к корням». В 1990-х годах коллектив выпустил ещё четыре лонгплея: Forever Free, Unleash the Beast, Dogs of War и Metalhead.

Изменения в составе

Не обошлось в это десятилетие и без изменений в составе группы. Например, в 1995 году группу покинул гитарист Грэхем Оливер. А на его место пришёл Дуг Скаратт. Интересно, что немного позднее Оливер объединился со Стивеном Доусоном. Они вместе даже попытались закрепить название Saxon за собой, зарегистрировав его как торговую марку. 

В ответ Байфорд подал в суд, требуя признать эту регистрацию недействительной. Начались долгие разбирательства, которые завершились лишь в 2003 году. Тогда Верховный суд Великобритании был на стороне Байфорда. А Оливеру с Доусоном пришлось переименовать свой рок-коллектив из Saxon в Oliver / Dawson Saxon.

Группа Saxon в XXI веке

Группа Saxon является примечательной тем, что она осталась актуальной даже в XXI веке (а это удаётся не всем легендам хард-рока 1980-х годов). Это получилось во многом благодаря тому, что в какой-то момент рокеры из группы Saxon сделали ставку на германскую аудиторию. 

При записи таких альбомов, как Killing Ground (2001), Lionheart (2004) и The Inner Sanctum (2007), группа Saxon сотрудничала с известным немецким продюсером и звукорежиссёром Чарли Бауэрфейндом. Он специализировался в основном на работе с группами, играющими в стиле пауэр-метал (этот стиль очень популярный в ФРГ).

В итоге это сотрудничество позволило музыкантам из группы Saxon найти современное звучание. И в результате ребята завоевали значительное количество новых поклонников в Германии. В том числе и среди молодёжи.

Saxon (Саксон): Биография группы
Saxon (Саксон): Биография группы

О том, что группа Saxon выбрала правильную дорогу, свидетельствуют результаты последнего 22-го альбома Thunder Bolt (2018). В главном германском хит-параде он занял 5-ю позицию. В британском чарте сборник занял 29-ю, в шведском — 13-ю, в швейцарском — 6-ю позиции. Удивительный результат, особенно если учесть, что группа Saxon существует около 40 лет, а её солисту уже почти 70.

И это, вероятно, ещё не всё, ведь о завершении музыкальной карьеры речи пока не идёт. В интервью Байфорд говорил о том, что в 2021 году у рок-бэнда может выйти новый альбом.

Next Post
Grover Washington Jr. (Гровер Вашингтон-младший): Биография артиста
Ср Янв 6 , 2021
Saxon — один из самых ярких музыкальных коллективов британского хеви-метала наряду c группами Diamond Head, Def Leppard и Iron Maiden. У группы Saxon есть уже 22 альбома. Лидером и ключевой фигурой этой рок-группы является Бифф Байфорд. История возникновения группы Saxon В 1977 году 26-летний Бифф Байфорд создал рок-бэнд с немного […]
Grover Washington Jr. (Гровер Вашингтон-младший): Биография артиста