Grover Washington Jr. (Гровер Вашингтон-младший): Биография артиста

Grover Washington Jr. — это американский саксофонист, который был очень известным в 1967—1999 гг. По мнению Роберта Палмера (из журнала Rolling Stone), исполнитель смог стать «самым узнаваемым саксофонистом из работающих в жанре джаз-фьюжн».

Хотя многие критики обвиняли Вашингтона в коммерческой направленности, слушатели полюбили композиции за успокаивающие и пасторальные мотивы с оттенком городского фанка.

Grover Washington Jr. (Гровер Вашингтон-младший): Биография артиста
Grover Washington Jr. (Гровер Вашингтон-младший): Биография артиста

Гровер всегда окружал себя талантливыми музыкантами, благодаря которым он выпустил успешные альбомы и песни. Самые запоминающиеся совместные работы: Just the Two of Us (с Биллом Уизерсом), A Sacred Kind of Love (с Филлис Хаймэн), The Best Is Yet to Come (с Патти Лабелль). Очень популярными также были сольные композиции: Winelight, Mister Magic, Inner City Blues и др.

Детство и юность Grover Washington Jr.

Гровер Вашингтон родился 12 декабря 1943 года в Буффало (Нью-Йорк) во время Второй мировой войны. В его семье все были музыкантами: мать выступала в церковном хоре; брат работал в церковном хоре органистом; отец профессионально играл на тенор-саксофоне. Беря пример с родителей, исполнитель и его младший брат начали заниматься музыкой. Гровер решил пойти по стопам отца и стал заниматься саксофоном. Брат увлёкся игрой на барабанах и впоследствии стал профессиональным барабанщиком.

В книге Jazz-Rock Fusion (Джулиан Кориелл и Лора Фридман) есть строки, где саксофонист вспоминает о детстве:

«Я начал играть на инструментах приблизительно в 10 лет. Моей первой любовью, несомненно, стала классическая музыка… Моим первым уроком был саксофон, потом я пробовал пианино, барабаны и бас-гитару».

Вашингтон учился в музыкальной школе Wurlitzer School of Music. Гроверу очень нравились инструменты. Поэтому он уделял им почти всё своё свободное время, чтобы научиться играть хотя бы на базовом уровне.

Первый саксофон подарил отец, когда исполнителю было 10 лет. Уже в 12 лет Вашингтон начал серьёзно заниматься игрой на саксофоне. Иногда по вечерам он убегал из дома и ходил в клубы, чтобы увидеть знаменитых блюзовых музыкантов в Буффало. Кроме этого, мальчик увлекался баскетболом. Однако из-за того, что его роста было недостаточно для этого вида спорта, он решил связать свою жизнь с музыкальной деятельностью.

Сначала Гровер выступал только на концертах в школе и в течение двух лет был баритоном-саксофонистом в школьном оркестре города. Периодически он изучал аккорды с известным в Буффало музыкантом Элвисом Шепардом. Вашингтон окончил школу в 16 лет и решил переехать из родного города Колумбус (Огайо). Там он присоединился к коллективу Four Clefs, с чего и началась его профессиональная музыкальная деятельность.

Как развивалась карьера Гровера Вашингтона-младшего?

Гровер гастролировал по Штатам вместе с группой Four Clefs, но 1963 году группа распалась. Некоторое время исполнитель играл в группе Mark III Trio. Из-за того, что Вашингтон нигде не учился, в 1965 году он получил повестку в армию США. Там он играл в офицерском оркестре. В свободное от службы время он выступал в Филадельфии, работая с различными органными трио и рок-группами. В армейском ансамбле саксофонист встретил барабанщика Билли Кобэма. Он после службы помог ему стать частью музыкальной среды Нью-Йорка.

Grover Washington Jr. (Гровер Вашингтон-младший): Биография артиста
Grover Washington Jr. (Гровер Вашингтон-младший): Биография артиста

Дела Вашингтона улучшились — он выступал в разных музыкальных коллективах, в том числе Чарльза Эрланда, записывал совместные композиции с известными исполнителями (Melvin Sparks, Johnny Hammond и др.). Дебютный альбом Гровера Inner City Blues вышел в 1971 году и сразу стал хитом. Изначально записи должны были принадлежать Хэнку Кроуфорду. Коммерчески думающий продюсер Крид Тейлор собрал для него набор поп-фанк-мелодий. Однако музыканта арестовали, и он не смог их исполнить. Тогда Тейлор позвал на запись Гровера и выпустил пластинку под его именем.

Вашингтон однажды признался интервьюерам: «Моим большим прорывом стала слепая удача». Однако огромной популярностью он пользовался благодаря альбому Mister Magic. После его выхода саксофониста начали приглашать на лучшие мероприятия страны, он играл с главными джазовыми музыкантами. В 1980 году исполнитель выпустил свою культовую пластинку, благодаря которой он получил две премии «Грэмми». Более того Гроверу присвоили звание «Лучший исполнитель-инструменталист».

При жизни за один год исполнитель мог выпустить по 2–3 альбома. Только в период с 1980 по 1999 гг. вышло 10 пластинок. Лучшей, по мнению критиков, стала работа Soulful Strut (1996). Лео Стэнли написал о ней: «Инструментальные навыки Вашингтона в очередной раз прорезали блеск, сделав Soulful Strut ещё одним достойным рекордом для всех поклонников соул-джаза». После смерти артиста в 2000 году его друзья выпустили альбом Aria.

Музыкальный стиль Grover Washington Jr.

Популярный саксофонист разработал так называемый музыкальный стиль «джаз-поп» («джаз-рок-фьюжн»). Он состоит из джазовой импровизации под бодрый или рок-бит. Большую часть времени Вашингтон был под влиянием таких джазовых артистов, как Джон Колтрейн, Джо Хендерсон и Оливер Нельсон. Тем не менее жена Гровера смогла заинтересовать его поп-музыкой. 

«Я посоветовала ему слушать больше поп-музыки», — сказала Кристина журналу Rolling Stone. «Его намерением было играть джаз, но он начал слушать разные жанры, и в какой-то момент он сказал мне, что просто хочет играть то, что он чувствует, без присвоения этому ярлыка». Вашингтон перестал ограничивать себя какими-либо убеждениями и традициями, стал играть современную музыку, «не беспокоясь о стилях и школах».

Критики неоднозначно относились к музыке Вашингтона. Одни хвалили, другие задумывались. Главную претензию высказывали к коммерциализму композиций. В обзоре своего альбома Skylarkin (1979) Фрэнк Джон Хэдли сказал о том, что «если бы коммерческие джазовые саксофонисты возвысились до монархических позиций, Гровер Вашингтон-младший был бы их властелином». 

Grover Washington Jr. (Гровер Вашингтон-младший): Биография артиста
Grover Washington Jr. (Гровер Вашингтон-младший): Биография артиста

Личная жизнь артиста

Выступая на одном из своих зарубежных концертов, Гровер встретил свою будущую жену Кристину. В то время она работала помощником редактора в местном издании. Кристина с теплом вспоминает начало их отношений: «Мы встретились в субботу, а уже в четверг стали жить вместе». В 1967 году они поженились. После увольнения Вашингтона со службы, пара переехала в Филадельфию.

У них появилось двое детей — дочь Шана Вашингтон и сын Гровер Вашингтон III. О деятельности детей сейчас известно немного. Подобно своему отцу и дедушке Вашингтон III решил стать музыкантом. 

В 1999 году исполнитель отправился на съёмки The Saturday Early Show, где исполнил четыре композиции. После этого он отправился в зелёную комнату. Во время ожидания продолжения съёмок у него произошёл сердечный приступ. Сотрудники студии сразу вызвали скорую помощь, однако по прибытию в лечебное учреждение Вашингтон был уже мёртв. Доктора зафиксировали у артиста обширный сердечный приступ. 

Next Post
Rich the Kid (Димитри Лесли Роджер): Биография артиста
Ср Янв 6 , 2021
Grover Washington Jr. — это американский саксофонист, который был очень известным в 1967—1999 гг. По мнению Роберта Палмера (из журнала Rolling Stone), исполнитель смог стать «самым узнаваемым саксофонистом из работающих в жанре джаз-фьюжн». Хотя многие критики обвиняли Вашингтона в коммерческой направленности, слушатели полюбили композиции за успокаивающие и пасторальные мотивы с […]
Rich the Kid (Димитри Лесли Роджер): Биография артиста