Bill Withers (Билл Уизерс): Биография артиста

Bill Withers — американский музыкант, автор и исполнитель песен в стиле соул. Огромной популярностью он пользовался в 1970—1980-х годах, когда услышать его песни можно было практически в каждом уголке земного шара. И сегодня (после смерти знаменитого чернокожего исполнителя) его продолжают считать одной из звёзд мировой величины. Уизерс остаётся кумиром миллионов поклонников афроамериканской музыки, в частности соула.

Bill Withers (Билл Уизерс): Биография артиста
Bill Withers (Билл Уизерс): Биография артиста

Первые годы жизни Bill Withers

Будущая легенда соул-блюза родилась в 1938 году в маленьком шахтёрском городке Слаб-Форк (штат Западная Вирджиния). Он был младшим ребёнком в многодетной семье, где, кроме Билла, было ещё 5 братьев и сестёр. 

Мать мальчика, Мэтти Галлоуэй, работала горничной, а отец, Уильям Узерс, работал в забое на одной из местных шахт. Спустя три года после рождения Билли родители развелись, и мальчик остался на воспитании матери. В поисках лучшей жизни они переехали в город Бекли, где и прошло его детство.

В годы своей юности Уизерс практически ничем не отличался от миллионов своих чернокожих сверстников, живущих в США. Единственной его особенностью было сильное заикание, которым парень страдал с рождения. Как вспоминал певец, он очень сильно переживал из-за своего дефекта речи. 

В 12 лет он потерял отца, что значительно ухудшило положение многодетной семьи. Отец регулярно отсылал часть своего шахтёрского заработка бывшей супруге на содержание детей.

Bill Withers (Билл Уизерс): Биография артиста
Bill Withers (Билл Уизерс): Биография артиста

Юность будущей звезды Bill Withers

Молодость Билли припала на бурные времена негритянского движения (в 1950-х годах в Америке) за свои гражданские права. Однако юношу не привлекала общественно-политическая деятельность, охватившая и его город Бекли. 

Увлечённый морской романтикой, он в 1955 году записался на военную службу во флот США, где провёл 9 лет. Здесь-то он и заинтересовался музыкой, впервые попробовал писать собственные песни. Одной из главных причин его занятий по вокалу была возможность на некоторое время забывать о заикании.

Начало карьеры музыканта Билла Уизерса

В 1965 году 26-летний Уизерс оставил службу на флоте и решил начать гражданскую жизнь. Изначально музыкальную карьеру он даже не рассматривал в качестве основного жизненного пути. В 1967 году он переехал жить на Западное побережье, в Лос-Анджелес. В этом мегаполисе, по мнению бывшего моряка, ему было легче устроиться в жизни. Молодой чернокожий парень работал электромонтажником на авиационном заводе корпорации «Дуглас». Пригодилась специальность, приобретённая за время службы в ВМС.

Несмотря на то, что Билли не относился к музыке всерьёз, он не оставлял её совсем. Более того его увлечение музыкой постепенно занимало большую часть свободного от работы времени. На сэкономленные средства он записал демокассеты с песнями собственного сочинения. Параллельно с этим выступал в ночных клубах, где бесплатно раздавал кассеты с записями всем желающим.

Фортуна улыбнулась молодому исполнителю в 1970 году. Тогда, посмотрев кинофильм «Дни вина и роз», он сочинил Ain’t No Sunshine. Благодаря этому хиту, написанному под впечатлением от драматического кинофильма, Уизерс обрёл широкую известность. Важную роль в судьбе начинающего исполнителя сыграл Кларенс Авант, владелец звукозаписывающей студии Sussex Records.

После прослушивания одной из случайно попавших к нему кассет неизвестного чернокожего певца он сразу же понял, что это будущая звезда. Вскоре между Биллом и компанией звукозаписи был заключён контракт на выпуск первого альбома исполнителя Justas I Am. Но даже после начала сотрудничества с Sussex Records, сулившего ему значительную прибыль, Билл не решился оставить свою основную работу монтажником на авиазаводе. Он рассудительно считал о том, что музыкальная карьера — дело очень непостоянное и не сможет заменить «настоящей работы».

Мировая слава соул-исполнителя Bill Withers

Одновременно с сотрудничеством с фирмой Sussex Records Билл нашёл напарника для эстрадных выступлений и записей. Им стал Ти Джон Букер, при записи дебютного альбома аккомпанирующий Биллу на клавишных инструментах и на гитаре. 

В 1971 году отдельными синглами были выпущены ещё две песни — Ain’t No Sunshine и Grandma’s Hands. Первый из этих треков был очень высоко оценён как музыкальными критиками, так и слушателями. Объёмы продаж сингла только в США превысили 1 млн экземпляров. Он получил престижную премию «Грэмми» в номинации «Лучший хит года в стилистике R’n’B».

Дальнейшим успехом Билли Уизерса стал сингл Lean On Me с альбома Still Bill (1972). Продажи записи превысили 3 млн экземпляров, хит на протяжении нескольких недель возглавлял хит-парад журнала Billboard. Ещё один показатель популярности песни «Положись на меня» — она звучала на инаугурации двух американских президентов — Б. Клинтона и Б. Обамы.

В период разгара коронавируса, находящиеся в самоизоляции американцы запустили флешмоб, где исполнили Lean On Me в онлайн-режиме. Дочь президента Трампа, Иванка, в это время оставила на своей странице в Twitter запись: «Сегодня наилучшее время, чтобы в полной мере оценить силу этой песни». 

Достижения артиста

В 1974 году Уизерс совместно с Дж. Брауном и Би-Би Кингом выступили с концертом в столице Заира, приуроченным исторической встрече на ринге двух легенд мирового бокса, Мохаммеда Али и Дж. Формана. Запись этого выступления вошла в кинофильм «Когда мы были королями», получивший в 1996 году премию «Оскар».

Через год лейбл Sussex Records внезапно обанкротился, оставшись должным Уизерсу за проданные записи. После этого певец вынужден перейти под крылышко к другому звукозаписывающему лейблу Columbia Records. 

На этой студии в 1978 году записан очередной альбом соул-звезды Menagerie. В песне Lovely Day с этого альбома Билл поставил рекорд для вокалистов. Он держал одну ноту 18 секунд. Этот рекорд был поставлен только в 2000 году солистом группы a-hа.

В 1980 году в Уизерса было очередное достижение. На студии звукозаписи Elektra Records вышел сингл Just the Two of Us, благодаря которому музыкант был удостоен второй премии «Грэмми». Между тем отношения с компанией Columbia Records ухудшались. 

Певец обвинял её в искусственном затягивании работы над новыми альбомами. Cледующий сборник вышел лишь в 1985 году и отметился грандиозным «провалом», получив отрицательные отзывы критиков. Затем 47-летний музыкант решил оставить эстрадную карьеру.

Жизнь Билла Уизерса после большой сцены

Своё слово Уизерс сдержал, и на большую сцену больше не возвращался. Но этого нельзя сказать о его творениях. Песни известного соул-певца продолжают исполнять и сегодня. Они входят в репертуар мировых звёзд, исполняющих джаз, соул, и даже поп-музыку, давая широчайшее поле для творческих импровизаций. 

Об Уизерсе вышел документальный фильм в 2009 году. В нём он предстал перед зрителями в качестве довольного жизнью человека. С его слов, он не пожалел о том, что оставил сцену. В 2015 году в честь 30-летия ухода со сцены организовано торжественное включение Уизерса в «Зал мировой славы рок-н-ролла».

Bill Withers (Билл Уизерс): Биография артиста
Bill Withers (Билл Уизерс): Биография артиста

За свою жизнь Билл был дважды женат. Первый скоротечный брак был заключён в 1973 году с актрисой ситкомов. Но менее через год пара рассталась, после обвинения Уизерса молодой супругой в домашнем насилии. Повторный брак певец заключил в 1976 году. Его новая супруга, Марсия, родила ему двух детей — мальчика Тодда и девочку Кори. В дальнейшем она, как и дети, стала близкой помощницей Уизерса, взяв на себя руководство издательствами в Лос-Анджелесе.

Скончался известный американский исполнитель в марте 2020 года от сердечного приступа. Широкой общественности о его смерти было объявлено четыре дня спустя. Похоронен Уизерс на мемориальном кладбище в Голливуд-Хиллз, недалеко от Лос-Анджелеса.

Next Post
Anne Murray (Энн Мюррей): Биография певицы
Чт Окт 22 , 2020
Bill Withers — американский музыкант, автор и исполнитель песен в стиле соул. Огромной популярностью он пользовался в 1970—1980-х годах, когда услышать его песни можно было практически в каждом уголке земного шара. И сегодня (после смерти знаменитого чернокожего исполнителя) его продолжают считать одной из звёзд мировой величины. Уизерс остаётся кумиром миллионов […]
Anne Murray (Энн Мюррей): Биография певицы